Il y a à peine quelques années, GIRO et BELL dominaient le marché des casques de vélo. Aujourd’hui, avec la prise de conscience collective de la vulnérabilité des cyclistes et le renforcement de la politique sécuritaire, l’offre s’est élargit. Des marques, qui à l’origine n’étaient pas spécialisées dans ce domaine, se sont engagées sur ce créneau en forte progression.

En France le port du casque n’est pas encore obligatoire pour les adultes, il l’est devenu pour les enfants de moins de 12 ans (CISR 02/10/2015).

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SMITH est une marque américaine spécialisée dans l’optique, qui s’est lancée en 2013 dans l’aventure avec plusieurs modèles dont le fameux OVERTAKE que j’ai pu essayer. Je dis fameux, car ce dernier est équipé de deux technologies de pointe baptisées : KOROYD et  MIPS.

Sécurité : j’ai mis ma tête dans la ruche

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illustration ©Smith

Fini le temps où le casque de vélo se résumait à une simple coque de polystyrène embellie d’une seconde coque en polycarbonate vernie. SMITH l’a bien compris en y associant le KOROYD. Cette technologie s’inspire du lieu de vie de l’espèce animale la plus indispensable à l’homme : l’abeille.

La forme structurelle de ce fameux nid offre de nombreux avantages. Le premier est qu’elle renforce notre sécurité en absorbant une grande partie de l’impact lors d’un choc. Le second est qu’elle améliore l’aération. En effet, ses petits trous créent de micros courants d’air favorisant la ventilation de la tête du cycliste. Il est à noter tout de même que cet effet est amplifié par la vitesse donc lors de l’ascension de cols, c’est plutôt l’effet inverse qui se produit.

Enfin, dernier avantage : ces alvéoles empêchent la pénétration d’insectes volants. Revers de la médaille, il vous faudra de temps en temps nettoyer pour ôter leurs restes écrasés sur les bords tranchants des alvéoles à l’aide de cotons tige.

Profil et maintien.

Sans résultats et comparatifs sur l’aérodynamisme du casque, je le situe entre un PREVAIL et une EVADE chez SPECIALIZED, ce qui est un juste milieu entre aération et pénétration dans l’air. Concernant le maintien, ce dernier épouse parfaitement la tête et surtout la maintient grâce au système de serrage VAPORFIT très précis et réglable en hauteur.

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Et si vous en avez assez d’avoir les lunettes sur le nez, sachez que vous pourrez positionner ces dernières de cette façon  … – photo ©T&N

Mon casque n’étant pas équipé de la technologie MIPS. Il est possible d’en faire acquisition pour 30 € supplémentaires. Cette seconde coque interne est reliée à la principale par des pastilles qui vont céder en cas de choc. En effet, dès lors qu’il y a un choc oblique et que la tête vient heurter le sol, la coque accroche le sol mais pendant ce laps de temps, la tête poursuit son mouvement et le cerveau est impacté. Avec ce système et lors du choc, les fixations entre les deux coques sont programmées pour céder à un certain degré de résistance afin de minimiser les lésions cérébrales. Bon, même si mon casque n’est pas équipé de cette technologie, je n’aurais pas souhaité aller jusque là pour vous faire la preuve de son efficacité.

Pour conclure

En conclusion, je dirais que l’on choisit avant tout ce casque pour l’aspect sécuritaire de la pratique. Mais les aspects aérodynamiques et visuels ne sont pas en reste : ce casque est par ailleurs esthétique et vous aurez le choix parmi une multitude de couleurs.

Prix : 250 € et 280 € (avec la coque MIPS)

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Un casque mais aussi des lunettes

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photo ©Track & News

SMITH a développé un superbe casque mais la spécialité de la marque est également l’optique. J’ai pu associer à ce test l’essai du modèle de lunettes ergonomiques de la marque : L’ARENA.

Sur le site, son nom est précédé de la mention PivLock. Il s’agit de la technologie développée permettant d’inter-changer les 3 verres disponibles, cela se fait au niveau des branches.

Vision

Le coffret comprend 3 types de verres : un solaire teinté pour les conditions très ensoleillées, un transparent pour la pluie ou les conditions sombres et enfin un dernier (mon préféré) légèrement transparent mais fumé et brillant pour je dirais toutes les conditions.

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Lunettes vélo Smith – photo ©T&N

Les verres sont traités plusieurs fois pour que l’eau et les corps gras n’adhérent pas à leur surface. J’ai pu le vérifier notamment lorsque les gouttes de sueur tombent du casque pour se loger à l’intérieur des verres. Elles font un rapide passage et filent rapidement vers la sortie … Concernant la qualité optique, il est difficile d’évaluer les effets de distorsion du champ de vison mais je n’ai pas noté de changement lors du port des lunettes.

Le gros avantage de ces lunettes est qu’elles n’ont pas de bords de monture, et pour des lunettes de vélo, je trouve que cela améliore la vision. En effet, avec une position le plus souvent tête baissée, un verre sans monture laisse un champ plus large pour la vision.

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Lunettes Smith – photo ©T&N

Maintien

Là encore, parfait maintien grâce à des branches souples qui épousent parfaitement les tempes sans aucune pression. De plus, les extrémités des branches sont équipées d’une gaine caoutchouc souple et anti dérapant.

PivLock

Ce système permet de retirer les branches afin de changer les verres. Une fois verrouillé, le système est sûr et je n’ai constaté aucun jeu dans le dispositif.

Le support nasal quant à lui est à 3 positions. Bien pratique car nous n’avons bien évidemment pas tous les mêmes nez.

En conclusion là encore, un produit SMITH de qualité avec un choix entre 12 coloris de verres et de monture différents.

Prix public : 170 €

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